Pourquoi et comment personnaliser la fameuse page 404 de manière originale ?

Vous passez certainement beaucoup de temps à gérer et à rendre votre site web professionnel de plus en plus performant, mais il y a toujours quelque chose auquel vous finissez par ne pas penser. Une page dont l’adresse URL est modifiée, une page de produit qui est supprimée, une pièce jointe obsolète qui est supprimée… pour une raison ou une autre, certains contenus finissent par disparaître et à leur place apparaît une page 404. Que pouvons-nous faire pour améliorer cette situation désagréable facilement ?

Qu’est-ce que la page 404 ?

La page 404 est une capture d’écran qui est renvoyée à l’utilisateur lorsque le serveur ne trouve pas la ressource que vous recherchez : généralement, les mots « fichiers non trouvés » ou « page non trouvée » apparaissent à l’écran, indiquant que nous ne sommes pas devant ce que nous cherchons.

Cet écran est renvoyé par exemple lorsqu’un article, une page de service ou une fiche produit sont supprimés sans avoir défini une redirection appropriée vers un autre contenu. Être bloqué sur la page 404 signifie ne pas trouver le contenu recherché pour les visiteurs, et cela donne généralement une impression de négligence dans la gestion du contenu du site. La page 404 est très importante et doit faire partie de cette liste de choses à faire lors du développement de sites web. Il n’y a rien de trop inhabituel ou récriminant, mais considérez que dans un monde où la concurrence est de plus en plus féroce et préparée, ne pas garantir une expérience de navigation impeccable signifie donner ses utilisateurs à ceux qui le font ! Si vos utilisateurs sont frustrés, vous ne pourrez certainement pas les convertir en clients potentiels : il est donc primordiale d’offrir une ressource d’une certaine valeur aux visiteurs dans ce cas-là. Contrairement à ce que vous pourriez penser, les erreurs 404 n’entraînent pas une baisse de classement : il s’agit principalement de difficultés de navigation assez courantes, mais elles peuvent être préjudiciables et réduire évidemment les chances de conversion.

Tout d’abord, toujours vérifier si des ressources déplacées ou supprimées renvoient effectivement un signal d’erreur, et estimer si l’effort de création de pages d’erreur personnalisées en vaut vraiment la peine. Comme toujours, le principal allié des opérateurs de sites web est la Google Search Console, qui informe très intuitivement s’il y a des URL qui conduisent à des résultats manquants. Screaming Frog est un autre des principaux outils pour détecter les liens internes incorrects vers un site web.

Comment corriger les erreurs 404 ?

Une solution peut consister à rediriger les pages déplacées vers la page d’accueil, pour s’assurer que les visiteurs sont redirigés vers un point du site où ils peuvent atteindre d’autres pages de produits et de services. Toutefois, cela implique le problème d’amener les utilisateurs à un contenu générique qui ne coïncidera probablement pas dans son intention avec le contenu recherché à l’origine. Si possible, les redirections doivent être développées en fonction des pages d’origine. Essayer de rediriger l’utilisateur vers une page de produit ou de service (si elle est pertinente pour la ressource d’origine). Le choix dépend beaucoup de la présence ou non – dans le cas des petits portails – d’autres contenus pertinents déjà présents pour assurer une expérience de navigation cohérente et profitable aux visiteurs.

Pourquoi personnaliser la page 404 ?

Une page 404 est une réponse par défaut du système qui présente généralement des caractéristiques techniques et une forme graphique classique : elle n’offre aucune valeur aux visiteurs et provoque généralement la sortie rapide du site. Il s’agit d’écrans génériques, pas du tout incisifs, qui n’offrent aucune raison de rester sur le site et qui peuvent généralement provenir d’un changement d’URL ou d’une suppression de contenu sans redirection. Plus la taille du blog ou du commerce électronique est importante, plus la probabilité que des pages aient été supprimées ou déplacées est grande, ce qui génère des écrans d’erreur à la place.

Cette situation peut se présenter qu’il s’agisse du petit blog de cuisine ou du commerce électronique avec des dizaines de milliers de produits, et quand on parle de centaines de milliers de visites par mois, bien sûr, les problèmes se multiplient hors de toute proportion. En fait, certains ne prennent pas soin de proposer un design personnalisé à leurs pages répondant à un contenu non trouvé. Une page 404 personnalisée peut être un moyen agréable de transmettre la bonne humeur à des visiteurs perturbés par l’incident et de les inviter à continuer à naviguer à la recherche d’autre chose d’utile.

Comment doit être une bonne page 404 ?

Le contenu personnalisé vous permet d’encourager les visiteurs à ne pas quitter le portail, en les orientant vers des solutions alternatives ou en leur suggérant des outils pour effectuer de nouvelles recherches. Une page 404 personnalisée atténue le sentiment de perte que l’utilisateur peut ressentir lorsqu’une page est supprimée ou lorsqu’il tape une mauvaise adresse. Pensez-vous que cela arrive rarement ? Pas du tout, il suffit de penser au nombre de fois où vous entrez sur un site à la recherche d’un événement qui a été supprimé, ou lorsque vous tapez une URL qui s’avère erronée.

L’avantage est que chaque site peut s’amuser à mettre en place une page d’erreur personnalisée à sa guise : plus elle est caractéristique, plus elle est personnelle, plus elle est inhabituelle, mieux c’est ! Si vous voulez mettre l’accent sur la sympathie, une bonne idée pourrait être de faire apparaître une image drôle et originale pour attirer l’attention du visiteur et montrer que vous avez pensé à une alternative accrocheuse à la page de réponse technique ennuyeuse.

Une page 404 accrocheuse doit se démarquer des pages ordinaires (pour souligner son « caractère exceptionnel ») mais en même temps ne pas être ostensiblement différente des pages standard, afin de ne pas embrouiller les internautes. Fournir une coupe graphique originale et visuellement reconnaissable est un ingrédient supplémentaire que vous pouvez mélanger à vos stratégies de marketing visuel. Vous pouvez profiter des pages vierges pour insérer du contenu utile pour empêcher les visiteurs de quitter votre site : un formulaire de commentaires, une adresse email pour les inviter à vous contacter, une vidéo résumant vos principales solutions etc.. Naturellement, l’imagination règne dans tous les domaines, vous pouvez utiliser tous les éléments à votre disposition (texte, vidéo, images) pour générer des pages de réponse originales. Citations de films, illustrations, jeux de mots, sont autant de moyens d’utiliser le copywriting pour apporter un sourire aux visiteurs et s’assurer de ne manquer aucune visite.

Alors, faite appel à votre créativité pour personnaliser votre page 404 !

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